Sejarah Dari koala Binatang yang Dilindungi Karena Hampir Punah

Sejarah Dari koala Binatang yang Dilindungi Karena Hampir Punah

Koala atau hewan mirip Koala mungkin pertama kali berevolusi di benua Australia selama periode ketika Australia mulai melayang ke utara perlahan-lahan, secara bertahap berpisah dari daratan Antartika sekitar 45 juta tahun yang lalu. Sisa-sisa fosil binatang seperti Koala telah ditemukan sejak 25 juta tahun yang lalu. Ketika iklim berubah dan Australia menjadi lebih kering, vegetasi berevolusi menjadi apa yang kita kenal sebagai kayu putih, menjadi sumber makanan Koala.

Penduduk Asli Australia diperkirakan telah tiba di Australia 60.000 tahun yang lalu atau lebih. Koala, seperti semua hewan Australia, adalah bagian penting dari budaya Aborigin dan fitur dalam banyak mitos dan legenda mereka. Koala adalah sumber makanan yang tersedia, tetapi mereka tetap berlimpah di wilayah mereka sebelum kedatangan orang Eropa dengan Armada Pertama pada 1788.

Biografi Tentang Koala

John Price adalah orang Eropa pertama yang merekam Koalas. Dia menggambarkan mereka dalam kisahnya tentang perjalanan ke Blue Mountains dekat Sydney pada tahun 1798. Koala diberi nama ilmiahnya, phascolarctos cinereus, yang berarti ‘beruang abu-abu berkantung abu-abu’ pada tahun 1816. Selanjutnya, diketahui bahwa Koala bukan beruang sama sekali, tetapi anggota kelompok mamalia khusus yang disebut ‘marsupial’, yang melahirkan anak muda yang belum dewasa dan membawanya dalam kantong. Saat ini, sebagian besar marsupial ditemukan di Australia dan Papua Nugini.

‘Koala’ dianggap berarti ‘tidak minum’ dalam bahasa Aborigin, meskipun ada banyak bahasa berbeda yang digunakan oleh orang Aborigin di seluruh negeri. Nama Koala muncul dalam berbagai bentuk dalam catatan tertulis para pemukim awal sebagai cullewine, koolewong, colo, colah, koolah, kaola, Koala, karbor, boorabee, dan goribun. Ketika koloni baru berkembang, pembukaan hutan untuk lahan pertanian dimulai, dan bersamaan dengan itu mulainya hilangnya habitat bagi hewan asli. Para pemukim Eropa mengidentifikasi Koala sebagai sumber bulu untuk diperdagangkan, dan pada tahun-tahun berikutnya hingga tahun 1930-an, jutaan Koala ditembak untuk kulit mereka. Pada 1924 Koala punah di Australia Selatan, sangat habis di New South Wales, dan perkiraan untuk Victoria serendah 500 hewan. Pada saat ini, fokus perdagangan bulu bergerak ke utara ke Queensland. Pada tahun 1919, Pemerintah Qld mengumumkan musim terbuka enam bulan di Koalas, dan pada periode itu saja, 1 juta Koala terbunuh. Meskipun musim secara resmi tetap ditutup sampai 1927, ketika musim dibuka kembali, lebih dari 800.000 dibantai hanya dalam waktu 1 bulan. Kemarahan publik atas pembantaian itu memaksa pemerintah di semua negara bagian untuk mendeklarasikan Koala sebagai ‘Spesies yang Dilindungi’ pada akhir 1930-an. Namun, tidak ada undang-undang semacam itu yang diajukan untuk melindungi pohon-pohon gum yang menjadi sandaran Koala untuk makanan dan tempat tinggal mereka. Ini tetap terjadi di seluruh jajaran Koala.

TENTANG KOALA

Meskipun sering disebut koala “beruang,” binatang yang suka diemong ini bukan beruang sama sekali; itu adalah mamalia berkantung, atau berkantung. Setelah melahirkan, seekor koala betina membawa bayinya di dalam kantungnya selama sekitar enam bulan. Ketika bayi itu lahir, ia menunggangi ibunya atau menempel di perutnya, menemaninya ke mana-mana sampai usianya sekitar satu tahun.

Perilaku Mengantuk dan Diet Eucalyptus

Koala tinggal di Australia timur, di mana pohon eucalyptus yang paling mereka cintai sangat banyak. Bahkan, mereka jarang meninggalkan pohon-pohon ini, dan cakar tajam serta angka yang berlawanan dengan mudah membuatnya tetap tinggi. Pada siang hari mereka tertidur, terselip di garpu atau sudut di pohon, tidur hingga 18 jam.

Saat tidak tidur seekor koala memakan daun kayu putih, terutama di malam hari. Koala tidak minum banyak air dan mereka mendapatkan sebagian besar kelembabannya dari daun ini. Setiap hewan memakan jumlah yang luar biasa untuk ukurannya — sekitar dua setengah pon daun sehari. Koala bahkan menyimpan camilan daun di kantong di pipinya. Sistem pencernaan khusus — usus panjang — memungkinkan koala untuk memecah daun eucalyptus yang keras dan tetap tidak terluka oleh racunnya. Koala memakan begitu banyak daun ini sehingga mereka memiliki bau khas dari minyaknya, mengingatkan pada tetesan batuk.

Populasi

Mamalia yang montok dan berbulu ini diburu secara luas selama tahun 1920-an dan 1930-an, dan populasinya merosot. Dibantu oleh reintroduksi, mereka telah muncul kembali di sebagian besar wilayah lama mereka, tetapi populasi mereka lebih kecil dan tersebar. Koala membutuhkan banyak ruang — sekitar seratus pohon per hewan — masalah yang mendesak karena hutan Australia terus menyusut.

Koala memiliki panjang sekitar 60 hingga 85 cm (24 hingga 33 inci) dan beratnya mencapai 14 kg (31 pon) di bagian selatan jangkauannya (Victoria) tetapi hanya sekitar setengahnya di Queensland subtropis di utara. Hampir tak berekor, tubuhnya kekar dan abu-abu, dengan dada berwarna kuning pucat atau krem ​​dan bintik-bintik di pantat. Wajah lebar memiliki hidung lebar, bulat, kasar, mata kuning kecil, dan telinga besar berbulu. Kakinya kuat dan cakar; dua digit bagian dalam dari kaki depan dan digit terdalam dari kaki belakang berlawanan untuk digenggam. Karena kemiripan binatang dengan beruang kecil, koala kadang-kadang disebut, meskipun keliru, beruang koala.

Koala sangat selektif memakan daun pohon eucalyptus tertentu. Umumnya sendirian, individu bergerak dalam jangkauan rumah lebih dari selusin pohon, salah satunya lebih disukai daripada yang lain. Jika koala menjadi terlalu banyak di daerah terlarang, mereka menggunduli pohon-pohon makanan pilihan dan, karena tidak dapat hidup dengan spesies yang bahkan berkaitan erat, menurun dengan cepat. Untuk membantu mencerna sebanyak 1,3 kg (3 pon) daun setiap hari, koala memiliki kantong usus (sekum) sekitar 2 meter (7 kaki) panjangnya, di mana bakteri simbiotik mendegradasi tanin dan zat beracun dan kompleks lainnya yang berlimpah di kayu putih . Makanan ini relatif miskin nutrisi dan memberikan sedikit energi cadangan koala, sehingga hewan menghabiskan berjam-jam hanya duduk atau tidur di garpu pohon, terkena unsur-unsur tetapi terisolasi oleh bulu tebal. Meskipun tenang sebagian besar waktu, koala menghasilkan dengusan keras dan berongga. Koala adalah satu-satunya anggota keluarga Phascolarctidae. Berbeda dengan marsupial arboreal lainnya, kantongnya terbuka ke belakang. Kelahiran adalah lajang, terjadi setelah kehamilan 34 hingga 36 hari. Anak muda itu (disebut joey) pertama-tama meletakkan kepalanya dari kantong pada usia sekitar lima bulan. Hingga enam minggu, ia disapih pada kayu putih yang telah dicerna yang disebut pap yang disadap langsung dari anus ibu. Pap dianggap berasal dari sekum. Setelah menyapih, joey muncul sepenuhnya dari kantong dan menempel ke punggung ibu sampai hampir setahun. Seekor koala dapat hidup sampai sekitar 15 tahun di alam liar, agak lebih lama di penangkaran.

Sebelumnya situs judi slot online dalam jumlah besar untuk mereka, terutama selama tahun 1920-an dan 30-an, koala berkurang jumlahnya dari beberapa juta menjadi beberapa ratus ribu. Di bagian selatan jangkauan mereka, mereka praktis punah kecuali untuk satu populasi di Gippsland, Victoria. Beberapa dipindahkan ke pulau-pulau kecil lepas pantai, terutama Pulau Phillip, di mana mereka melakukannya dengan sangat baik sehingga koala ini digunakan untuk mengisi kembali sebagian besar kisaran asli di Victoria dan New South Wales selatan. Meskipun sekali lagi tersebar luas, populasi koala sekarang tersebar dan dipisahkan oleh daerah perkotaan dan lahan pertanian, yang membuat mereka rentan terhadap kepunahan secara lokal. Masalah lain adalah infeksi pada banyak populasi dengan Chlamydia, yang membuat wanita infertil. Meskipun koala dianggap sebagai spesies yang paling tidak diperhatikan sejak 1996 oleh International Union for Conservation of Nature (IUCN), pemerintah Australia menambahkan koala ke daftar spesies terancam di negara itu pada 2012.

Deskripsi Dari Koala

Koala adalah hewan kekar dengan kepala besar dan sisa atau ekor tidak ada. Koala memiliki panjang tubuh 60–85 cm (24-33 in) dan berat 4–15 kg (9,33 lb), membuat itu di antara marsupial arboreal terbesar. Koala dari Victoria dua kali lebih berat dari yang ada di Queensland. Spesies ini dimorfik secara seksual, dengan jantan 50% lebih besar dari betina. Jantan lebih jauh dibedakan dari betina dengan hidungnya yang lebih melengkung dan adanya kelenjar dada, yang terlihat sebagai bercak tidak berambut. Seperti pada kebanyakan marsupial, koala jantan memiliki penis bercabang, dan betina memiliki dua vagina lateral dan dua uteri yang terpisah. Selubung penis jantan mengandung bakteri alami yang berperan penting dalam pembuahan. Pembukaan kantong betina diperketat oleh sfingter yang menjaga agar anak-anak tidak terjatuh.

Pelage koala lebih tebal dan lebih panjang di bagian belakang, dan lebih pendek di perut. Telinga memiliki bulu tebal di bagian dalam dan luar. Warna bulu punggung bervariasi dari abu-abu muda sampai coklat coklat. Bulu perut berwarna keputihan; di pantat itu keputihan keputihan, dan lebih gelap di belakang. [28] Koala memiliki bulu punggung isolasi paling efektif dari segala marsupial dan sangat tangguh terhadap angin dan hujan, sedangkan bulu perut dapat memantulkan radiasi matahari. Cakar koala yang tajam dan tajam disesuaikan dengan baik untuk memanjat pohon. Kaki depan yang besar memiliki dua digit yang saling berlawanan (yang pertama dan kedua, yang berlawanan dengan tiga lainnya) yang memungkinkan mereka untuk memegang cabang kecil. Pada kuku belakang, digit kedua dan ketiga menyatu, kondisi khas untuk anggota Diprotodontia, dan cakar yang terpasang (yang masih terpisah) digunakan untuk perawatan. Seperti pada manusia dan primata lainnya, koala memiliki gesekan pada cakar mereka. Hewan itu memiliki kerangka yang kokoh dan tubuh bagian atas yang pendek berotot dengan anggota tubuh bagian atas yang panjang dan proporsional yang berkontribusi pada kemampuan memanjat dan menggenggamnya. Kekuatan panjat tambahan dicapai dengan otot paha yang menempel pada tulang kering lebih rendah dari hewan lain. Koala memiliki bantalan tulang rawan di ujung tulang belakang yang dapat membuatnya lebih nyaman ketika bertengger di garpu pohon.

Koala memiliki salah satu otak terkecil dalam proporsi terhadap berat tubuh mamalia mana pun, [38] menjadi 60% lebih kecil dari diprotodont pada umumnya, dengan berat hanya 19,2 g (0,68 oz). Permukaan otak cukup halus, khas untuk hewan “primitif”. Ini menempati hanya 61% dari rongga tengkorak dan ditekan terhadap permukaan bagian dalam oleh cairan serebrospinal. Fungsi dari jumlah cairan yang relatif besar ini tidak diketahui, meskipun satu kemungkinan adalah bahwa ia bertindak sebagai peredam kejut, melindungi otak jika hewan itu jatuh dari pohon. Ukuran otak kecil koala mungkin merupakan adaptasi terhadap pembatasan energi yang diberlakukan oleh makanannya, yang tidak cukup untuk mempertahankan otak yang lebih besar. Karena otaknya yang kecil, koala memiliki kemampuan terbatas untuk melakukan perilaku yang kompleks dan tidak dikenal. Misalnya, ketika disajikan dengan daun yang dipetik pada permukaan yang rata, hewan tidak dapat beradaptasi dengan perubahan dalam rutinitas makan normal dan tidak akan memakan daun. Indera penciuman koala adalah normal, dan diketahui menghirup minyak dari masing-masing cabang untuk menilai kemampuan dimakannya. Hidungnya cukup besar dan dilapisi kulit kasar. Telinga bundarnya menyediakan pendengaran yang baik, dan memiliki telinga tengah yang berkembang dengan baik. Visi koala tidak berkembang dengan baik, dan mata yang relatif kecil tidak biasa di antara marsupial di mana murid memiliki celah vertikal. Koalas memanfaatkan organ vokal baru untuk menghasilkan suara bernada rendah (lihat spasi sosial, di bawah). Tidak seperti pita suara mamalia biasa, yang terlipat di laring, organ-organ ini ditempatkan di velum (langit-langit lunak) dan disebut pita suara velar.

Koala memiliki beberapa adaptasi untuk makanan kayu putihnya, yang bernilai gizi rendah, toksisitas tinggi, dan serat makanan tinggi. Gigitiruan hewan terdiri dari gigi seri dan pipi (satu premolar dan empat molar pada setiap rahang), yang dipisahkan oleh celah besar (ciri khas mamalia herbivora). Gigi seri digunakan untuk menggenggam daun, yang kemudian dilewatkan ke premolar untuk dipotong di tangkai daun sebelum dilewatkan ke geraham yang sangat cusped, di mana mereka diparut menjadi potongan-potongan kecil. Koala juga dapat menyimpan makanan di kantong pipi mereka sebelum siap untuk dikunyah. Geraham paruh baya paruh baya yang sudah usang sebagian optimal untuk memecah daun menjadi partikel kecil, menghasilkan pencernaan lambung yang lebih efisien dan penyerapan nutrisi dalam usus kecil, yang mencerna daun kayu putih untuk menyediakan sebagian besar energi hewan. Koala terkadang memuntahkan makanan ke dalam mulut untuk dikunyah untuk kedua kalinya.

Perilaku Serta Ekologi dari Koala

timur New South Wales, Victoria, dan tenggara Australia Selatan. Koala diperkenalkan di dekat Adelaide dan di beberapa pulau, termasuk Pulau Kanguru dan Pulau Prancis. Populasi di Pulau Magnetic mewakili batas utara jangkauannya. Bukti fosil menunjukkan bahwa kisaran koala membentang sejauh barat ke barat daya Australia Barat selama Pleistosen akhir. Mereka kemungkinan besar akan punah di daerah-daerah ini karena perubahan lingkungan dan perburuan oleh penduduk asli Australia.

Di Queensland, koala terdistribusi tidak merata dan tidak biasa kecuali di tenggara, di mana jumlahnya banyak. Di New South Wales, mereka berlimpah hanya di Pilliga, sementara di Victoria mereka hampir sama di mana-mana. Di Australia Selatan, koala punah pada tahun 1920 dan kemudian diperkenalkan kembali. Koala dapat ditemukan di habitat mulai dari hutan yang relatif terbuka hingga hutan, dan di iklim mulai dari tropis hingga sedang. Dalam iklim semi-kering, mereka lebih suka habitat riparian, di mana aliran dan anak sungai terdekat memberikan perlindungan selama musim kemarau dan panas ekstrem.

Cara Mereka Beraktivitas dan Mencari Makan

Koala adalah herbivora, dan sementara sebagian besar makanan mereka terdiri dari daun kayu putih, mereka dapat ditemukan di pohon-pohon dari genera lain, seperti Akasia, Allocasuarina, Callitris, Leptospermum, dan Melaleuca. Mereka mampu mencerna racun yang ada dalam daun eucalyptus karena untuk produksi sitokrom P450, yang memecah racun ini di hati. Meskipun dedaunan lebih dari 600 spesies Eucalyptus tersedia, koala menunjukkan preferensi yang kuat untuk sekitar 30. Mereka cenderung memilih spesies yang memiliki kandungan protein tinggi dan proporsi serat dan lignin yang rendah. [Spesies yang paling disukai adalah Eucalyptus microcorys, E. tereticornis, dan E. camaldulensis, yang rata-rata membentuk lebih dari 20% dari makanan mereka. Meskipun reputasinya sebagai pemakan rewel, koala lebih umum daripada beberapa spesies berkantung lainnya, seperti glider yang lebih besar. Karena daun kayu putih memiliki kandungan air yang tinggi, koala tidak perlu sering diminum; tingkat pergantian air hariannya berkisar 71 hingga 91 ml / kg berat badan. Meskipun betina dapat memenuhi kebutuhan air dari memakan daun, pejantan yang lebih besar membutuhkan air tambahan yang ditemukan di tanah atau di lubang pohon. Saat memberi makan, seekor koala memegang cabang dengan kaki belakang dan satu forepaw sementara yang lainnya forepaw menggenggam dedaunan. Koala kecil dapat bergerak mendekati ujung cabang, tetapi koala yang lebih besar tetap berada di dekat pangkalan yang lebih tebal. Koala mengkonsumsi hingga 400 gram (14 ons) daun sehari, tersebar di empat hingga enam sesi makan. Terlepas dari adaptasi mereka terhadap gaya hidup berenergi rendah, mereka memiliki cadangan lemak yang sedikit dan harus sering makan.

Karena mereka mendapatkan sangat sedikit energi dari makanan mereka, koala harus membatasi penggunaan energi mereka dan tidur atau istirahat 20 jam sehari; Mereka sebagian besar aktif di malam hari dan menghabiskan sebagian besar waktu mereka untuk memberi makan. Mereka biasanya makan dan tidur di pohon yang sama, mungkin selama sehari. Pada hari yang sangat panas, seekor koala dapat turun ke bagian paling keren dari pohon yang lebih dingin daripada udara di sekitarnya. Koala memeluk pohon agar kehilangan panas tanpa terengah-engah. Pada hari-hari yang hangat, koala dapat beristirahat dengan punggung menempel pada dahan pohon atau berbaring tengkurap atau punggung dengan anggota badannya menggantung. Selama periode yang dingin dan basah, ia menggulung dirinya menjadi bola yang ketat untuk menghemat energi. Pada hari-hari berangin, seekor koala menemukan cabang yang lebih rendah, lebih tebal tempat ia beristirahat. Sementara itu menghabiskan sebagian besar waktu di pohon, hewan turun ke tanah untuk pindah ke pohon lain, berjalan dengan merangkak. Koala biasanya merawat dirinya sendiri dengan kuku belakangnya, tetapi kadang-kadang menggunakan kaki depannya atau mulutnya.

Jarak Sosial Tentang Koala

Koala adalah hewan asosial dan menghabiskan hanya 15 menit sehari untuk perilaku sosial. Di Victoria, wilayah jelajahnya kecil dan memiliki tumpang tindih yang luas, sementara di pusat Queensland mereka lebih besar dan lebih tumpang tindih. Masyarakat Koala tampaknya terdiri dari “penduduk” dan “sementara”, yang sebelumnya sebagian besar perempuan dewasa dan laki-laki yang terakhir. Pria jantan tampaknya teritorial dan mendominasi orang lain dengan ukuran tubuh lebih besar. Jantan alfa cenderung membangun wilayah mereka dekat dengan betina yang sedang berkembang biak, sementara jantan yang lebih muda adalah bawahan sampai mereka dewasa dan mencapai ukuran penuh. Laki-laki dewasa kadang-kadang menjelajah di luar wilayah rumah mereka; ketika mereka melakukannya, yang dominan mempertahankan status mereka. [66] Ketika seorang pria memasuki pohon baru, ia menandainya dengan menggosokkan dadanya ke batang atau cabang; laki-laki kadang-kadang diamati meneteskan air seni di bagasi. Perilaku menandai aroma ini mungkin berfungsi sebagai komunikasi, dan individu-individu diketahui mengendus pangkal pohon sebelum memanjat. Penandaan aroma umum terjadi selama pertemuan agresif. Sekresi kelenjar dada adalah campuran kimia yang kompleks — sekitar 40 senyawa diidentifikasi dalam satu analisis — yang bervariasi dalam komposisi dan konsentrasi dengan musim dan usia individu.

Laki-laki dewasa berkomunikasi dengan bunyi nyaring — bunyi bernada rendah yang terdiri dari inhalasi seperti mendengkur dan pernafasan resonansi yang terdengar seperti geraman. Suara-suara ini diduga dihasilkan oleh organ vokal unik yang ditemukan di koala. Karena frekuensinya yang rendah, bellow ini dapat melakukan perjalanan jauh melalui udara dan tumbuh-tumbuhan. Koala dapat berteriak kapan saja sepanjang tahun, terutama selama musim kawin, ketika bellow berfungsi untuk menarik perhatian betina dan mungkin mengintimidasi pejantan lain. Mereka juga berteriak untuk mengiklankan keberadaan mereka kepada tetangga mereka ketika mereka memasuki pohon baru. Suara-suara ini menandakan ukuran tubuh pria yang sebenarnya, dan juga melebih-lebihkannya; betina lebih memperhatikan bellow yang berasal dari jantan yang lebih besar. Koala betina berteriak, meski lebih lembut, selain membuat geraman, meraung, dan menjerit. Panggilan-panggilan ini dihasilkan saat dalam kesulitan dan ketika membuat ancaman pertahanan. Koala muda mencicit saat dalam kesulitan. Ketika mereka semakin tua, mencicit berkembang menjadi “squawk” yang diproduksi baik ketika dalam kesulitan dan untuk menunjukkan agresi. Ketika individu lain memanjatnya, koala membuat dengusan rendah dengan mulut tertutup. Koala membuat banyak ekspresi wajah. Saat menggeram, meratap, atau berkotek, hewan itu menggulung bibir atas dan mengarahkan telinganya ke depan. Selama teriakan, bibir menarik kembali dan telinga ditarik kembali. Wanita membawa bibir mereka ke depan dan mengangkat telinga ketika gelisah.

Perilaku agonistik biasanya terdiri dari pertengkaran antara individu-individu yang memanjat atau melewati satu sama lain. Ini terkadang melibatkan menggigit. Laki-laki yang tidak dikenal bisa saling bergulat, mengejar, dan saling menggigit. Dalam situasi yang ekstrem, seorang laki-laki dapat mencoba menggusur saingan yang lebih kecil dari pohon. Ini melibatkan agresor yang lebih besar memanjat dan berusaha memojokkan korban, yang mencoba untuk bergegas melewatinya dan turun atau bergerak ke ujung cabang. Penyerang itu menyerang dengan memegang target di bahu dan berulang kali menggigitnya. Setelah individu yang lebih lemah diusir, pemenang mengepak dan menandai pohon itu. Wanita hamil dan menyusui sangat agresif dan menyerang individu yang terlalu dekat. Secara umum, bagaimanapun, koala cenderung menghindari perilaku agresif yang membuang-buang energi.

Ketika koala muda itu mendekati enam bulan, sang ibu mulai menyiapkannya untuk makanan kayu putihnya dengan mendahului daun, menghasilkan pap fecal yang dimakan oleh joey dari kloaka-nya. Komposisi pap sangat berbeda dari feses biasa, lebih menyerupai isi dari caecum, yang memiliki konsentrasi bakteri yang tinggi. Dimakan selama sekitar satu bulan, pap menyediakan sumber protein tambahan pada waktu transisi dari susu ke makanan daun. Joey sepenuhnya muncul dari kantong untuk pertama kalinya pada usia enam atau tujuh bulan, ketika beratnya 300-500 g (11-18 oz). Ia mengeksplorasi lingkungan barunya dengan hati-hati, berpegang teguh pada ibunya untuk mendapatkan dukungan. Pada sembilan bulan, beratnya lebih dari 1 kg (2,2 lb) dan mengembangkan warna bulu dewasanya. Setelah secara permanen meninggalkan kantong, ia mengendarai punggung ibunya untuk transportasi, belajar memanjat dengan memegang ranting-ranting. Secara bertahap, ia menghabiskan lebih banyak waktu dari induknya, dan pada 12 bulan ia sepenuhnya disapih, beratnya sekitar 2,5 kg (5,5 lb). Ketika sang ibu hamil lagi, ikatannya dengan anak-anaknya sebelumnya terputus secara permanen. Anak yang baru disapih didorong untuk membubarkan perilaku agresif ibu mereka terhadap mereka.

Wanita menjadi dewasa secara seksual pada usia sekitar tiga tahun dan kemudian bisa hamil; sebagai perbandingan, laki-laki mencapai kematangan seksual ketika mereka berusia sekitar empat tahun, meskipun mereka dapat menghasilkan sperma sedini dua tahun. Sementara kelenjar dada bisa berfungsi sejak usia 18 bulan, laki-laki tidak memulai perilaku menandai aroma sampai mencapai kematangan seksual. Karena keturunannya memiliki masa bergantung yang lama, koala betina biasanya berkembang biak di tahun-tahun alternatif. Faktor lingkungan yang menguntungkan, seperti pasokan pohon makanan berkualitas tinggi, memungkinkan mereka untuk bereproduksi setiap tahun

Kesehatan & Kematian Koala

Koala dapat hidup dari 13 hingga 18 tahun di alam liar. Sementara koala betina biasanya hidup selama ini, jantan mungkin lebih cepat mati karena kehidupannya yang lebih berbahaya. Koala biasanya selamat dari jatuh dari pohon dan segera naik kembali, tetapi cedera dan kematian akibat jatuh memang terjadi, terutama pada pejantan muda yang tidak berpengalaman dan berkelahi. Sekitar usia enam tahun, gigi mengunyah koala mulai berkurang dan efisiensi mengunyahnya menurun. Akhirnya, cusps menghilang sepenuhnya dan hewan itu akan mati kelaparan.

Koala memiliki beberapa predator; dingo dan ular sanca besar bisa memangsa mereka; burung pemangsa (seperti burung hantu yang kuat dan elang ekor-baji) adalah ancaman bagi anak muda. Koala umumnya tidak tunduk pada parasit eksternal, selain kutu di daerah pesisir. Koala juga menderita kudis dari tungau Sarcoptes scabiei, dan bisul kulit dari bakteri Mycobacterium ulcerans, tetapi tidak ada yang umum. Parasit internal sedikit dan sebagian besar tidak berbahaya. Ini termasuk cacing pita Bertiella obesa, biasanya ditemukan di usus, dan nematoda Marsupostrongylus longilarvatus dan Durikainema phascolarcti, yang jarang ditemukan di paru-paru. [95] Dalam studi tiga tahun terhadap hampir 600 koala yang dirawat di Rumah Sakit Kebun Binatang Australia di Queensland, 73,8% dari hewan itu terinfeksi setidaknya satu spesies dari genus protozoa parasit Trypanosoma, yang paling umum adalah T. irwini.

Koala dapat terkena patogen seperti bakteri Chlamydiaceae, [93] yang dapat menyebabkan keratoconjunctivitis, infeksi saluran kemih, dan infeksi saluran reproduksi. Infeksi semacam itu tersebar luas di daratan, tetapi tidak ada di beberapa populasi pulau. [98] Koala retrovirus (KoRV) dapat menyebabkan sindrom defisiensi koala (KIDS) yang mirip dengan AIDS pada manusia. Prevalensi KoRV pada populasi koala menunjukkan tren yang menyebar dari utara ke selatan Australia. Populasi utara sepenuhnya terinfeksi, sementara beberapa populasi selatan (termasuk Pulau Kanguru) gratis.

Hewan-hewan ini rentan terhadap kebakaran hutan karena gerakannya yang lambat dan mudah terbakarnya pohon kayu putih. Koala secara naluriah mencari perlindungan di cabang-cabang yang lebih tinggi, di mana ia rentan terhadap panas dan nyala api yang hebat. Kebakaran hutan juga memecah habitat hewan, yang membatasi pergerakan mereka dan menyebabkan penurunan populasi dan hilangnya keanekaragaman genetik. Dehidrasi dan kepanasan juga bisa berakibat fatal. Akibatnya, koala rentan terhadap dampak perubahan iklim. Model-model perubahan iklim di Australia memprediksi iklim yang lebih hangat dan lebih kering, menunjukkan bahwa kisaran koala akan menyusut di timur dan selatan menjadi habitat yang lebih mesic. Kekeringan juga memengaruhi kesejahteraan koala. Misalnya, kekeringan parah pada tahun 1980 menyebabkan banyak pohon Eucalyptus kehilangan daunnya. Selanjutnya, 63% dari populasi di barat daya Queensland mati, terutama hewan muda yang dikeluarkan dari tempat makan utama oleh koala yang lebih tua dan dominan, dan pemulihan populasi berjalan lambat. Kemudian, populasi ini menurun dari perkiraan populasi rata-rata 59.000 pada tahun 1995 menjadi 11.600 pada tahun 2009, pengurangan yang sebagian besar disebabkan oleh kondisi yang lebih panas dan lebih kering akibat kekeringan di sebagian besar tahun antara 2002 dan 2007. Hasil negatif lain yang diprediksi dari perubahan iklim adalah efek dari peningkatan kadar CO2 atmosfer pada suplai makanan koala: peningkatan CO2 menyebabkan pohon Eucalyptus mengurangi protein dan meningkatkan konsentrasi tanin dalam daun mereka, mengurangi kualitas sumber makanan.

Hubungan Koala Dengan Manusia

Referensi tertulis pertama koala dicatat oleh John Price, pelayan John Hunter, Gubernur New South Wales. Price menemui “cullawine” pada 26 Januari 1798, selama ekspedisi ke Blue Mountains, meskipun akunnya tidak diterbitkan hingga hampir seabad kemudian di Historical Records of Australia. Pada 1802, penjelajah kelahiran Perancis Francis Louis Barrallier bertemu dengan binatang itu ketika dua pemandu Aboriginnya, yang kembali dari perburuan, membawa kembali dua kaki koala yang hendak dimakan. Barrallier menyimpan pelengkap dan mengirimkannya serta catatannya kepada penerus Hunter, Philip Gidley King, yang meneruskannya ke Joseph Banks. Mirip dengan Price, catatan Barrallier tidak diterbitkan sampai 1897. Laporan penangkapan pertama dari “koolah” langsung muncul di The Sydney Gazette pada Agustus 1803. Dalam beberapa minggu, astronom Flinders, James Inman, membeli pasangan spesimen untuk pengiriman langsung. kepada Joseph Banks di Inggris. Mereka digambarkan sebagai ‘agak lebih besar dari Waumbut (Wombat)’. Pertemuan-pertemuan ini membantu memberikan dorongan bagi Raja untuk menugaskan seniman John Lewin untuk melukis cat air binatang itu. Lewin melukis tiga gambar, salah satunya kemudian dibuat menjadi cetakan yang direproduksi dalam The Animal Kingdom karya Georges Cuvier (pertama kali diterbitkan pada tahun 1827) dan beberapa karya Eropa tentang sejarah alam.

Ahli botani Robert Brown adalah orang pertama yang menulis deskripsi ilmiah rinci tentang koala pada tahun 1814, berdasarkan spesimen perempuan yang ditangkap di dekat apa yang sekarang adalah Gunung Kembla di wilayah Illawarra di New South Wales. Ilustrator botani Austria Ferdinand Bauer menggambar tengkorak, tenggorokan, kaki, dan cakar binatang itu. Namun, karya Brown tetap tidak dipublikasikan dan sebagian besar tidak diketahui, karena buku-buku dan catatan-catatan lapangannya tetap miliknya sampai kematiannya, ketika mereka diwariskan ke British Museum (Natural History) di London. Mereka tidak diidentifikasi sampai 1994, sementara cat air koala Bauer tidak diterbitkan sampai 1989. Ahli bedah Inggris Everard Home memasukkan rincian koala berdasarkan keterangan saksi mata William Paterson, yang telah berteman dengan Brown dan Bauer selama mereka tinggal di New South Wales. Home, yang pada 1808 menerbitkan laporannya di jurnal Philosophical Transactions of the Royal Society, memberi hewan itu nama ilmiah Didelphis coola.

Gambar koala yang diterbitkan pertama kali muncul dalam karya sejarah alam George Perry (1810) karya Arcana. Perry menyebutnya “New Holland Sloth” karena dianggap memiliki kesamaan dengan mamalia yang hidup di pohon Amerika Tengah dan Selatan dari genus Bradypus. Rasa jijiknya terhadap koala, yang terlihat jelas dalam deskripsinya tentang binatang itu, adalah tipikal dari sikap Inggris awal abad ke-19 yang berlaku tentang primitifitas dan keanehan fauna Australia:

“… Mata ditempatkan seperti mata Sloth, sangat dekat dengan mulut dan hidung, yang membuatnya tampak canggung, dan tidak memiliki keanggunan dalam kombinasi … mereka memiliki sedikit karakter atau penampilan untuk menarik bagi Naturalis atau Filsuf. Karena Alam tidak memberikan apa-apa dengan sia-sia, kita dapat mengira bahwa bahkan makhluk-makhluk yang tidak berperasaan dan bodoh ini dengan bijak dimaksudkan untuk mengisi salah satu mata rantai rantai alam animasi … “.

Artis naturalis dan populer John Gould mengilustrasikan dan mendeskripsikan koala dalam tiga volume karyanya The Mammals of Australia (1845-63) dan memperkenalkan spesies tersebut, serta anggota lain dari komunitas fauna Australia yang kurang dikenal, kepada masyarakat umum Inggris. Ahli anatomi komparatif Richard Owen, dalam serangkaian publikasi tentang fisiologi dan anatomi mamalia Australia, mempresentasikan makalah tentang anatomi koala kepada Masyarakat Zoologi London. Dalam publikasi yang dikutip secara luas ini, ia memberikan deskripsi hati-hati pertama tentang anatomi internalnya, dan mencatat kesamaan struktural secara umum dengan wombat. Naturalis Inggris, George Robert Waterhouse, kurator Zoological Society of London, adalah orang pertama yang secara benar mengklasifikasikan koala sebagai marsupial pada tahun 1840-an. Dia mengidentifikasi kesamaan antara itu dan kerabat fosilnya Diprotodon dan Nototherium, yang telah ditemukan hanya beberapa tahun sebelumnya. Demikian pula, Gerard Krefft, kurator Museum Australia di Sydney, mencatat mekanisme evolusi yang sedang bekerja ketika membandingkan koala dengan kerabat leluhurnya pada tahun 1871, The Mammals of Australia.

Koala hidup pertama di Inggris tiba pada tahun 1881, dibeli oleh Zoological Society of London. Seperti yang terkait oleh jaksa penuntut kepada masyarakat, William Alexander Forbes, hewan itu mengalami kematian tak disengaja ketika tutup wastafel yang tebal jatuh di atasnya dan tidak dapat membebaskan dirinya sendiri. Forbes menggunakan kesempatan untuk membedah spesimen wanita segar, sehingga mampu memberikan rincian anatomi eksplisit pada sistem reproduksi wanita, otak, dan hati – bagian yang sebelumnya tidak dijelaskan oleh Owen, yang hanya memiliki akses ke spesimen yang diawetkan. Embriolog Skotlandia William Caldwell – yang terkenal di kalangan ilmiah untuk menentukan mekanisme reproduksi platipus – menggambarkan perkembangan uterus koala pada tahun 1884, dan menggunakan informasi baru untuk meyakinkan menempatkan koala dan monotrem ke dalam kerangka waktu evolusi.

Pangeran Henry, Adipati Gloucester, mengunjungi Koala Park Sanctuary di Sydney pada tahun 1934 dan “sangat tertarik pada beruang”. Fotonya, bersama Noel Burnet, pendiri taman, dan seekor koala, muncul di The Sydney Morning Herald. Setelah Perang Dunia II, ketika pariwisata ke Australia meningkat dan hewan-hewan diekspor ke kebun binatang di luar negeri, popularitas internasional koala meningkat. Beberapa pemimpin politik dan anggota keluarga kerajaan berfoto bersama koala, termasuk Ratu Elizabeth II, Pangeran Harry, Putra Mahkota Naruhito, Putri Mahkota Masako, Paus Yohanes Paulus II, Presiden AS Bill Clinton, perdana menteri Soviet Mikhail Gorbachev, Presiden Afrika Selatan Nelson Mandela, Perdana Menteri Tony Abbott, dan Presiden Rusia Vladimir Putin

Signifikansi Budaya

Koala terkenal di seluruh dunia dan merupakan daya tarik utama untuk kebun binatang dan taman margasatwa Australia. Ini telah ditampilkan dalam iklan, game, kartun, dan mainan lunak. Ini menguntungkan industri pariwisata nasional oleh lebih dari satu miliar dolar Australia pada tahun 1998, sebuah angka yang telah tumbuh. Pada tahun 1997, setengah dari pengunjung ke Australia, terutama yang dari Korea, Jepang, dan Taiwan, mencari kebun binatang dan taman margasatwa; sekitar 75% turis Eropa dan Jepang menempatkan koala di bagian atas daftar hewan untuk dilihat. Menurut ahli biologi Stephen Jackson: “Jika Anda mengambil polling jerami hewan yang paling dekat hubungannya dengan Australia, itu adalah taruhan yang adil bahwa koala akan keluar sedikit di depan kanguru “. Faktor-faktor yang berkontribusi pada popularitas abadi koala termasuk proporsi tubuh seperti anak kecil dan wajah seperti boneka beruang.

Koala ditampilkan dalam kisah-kisah Dreamtime dan mitologi penduduk asli Australia. Orang-orang Tharawal percaya bahwa binatang itu membantu mendayung perahu yang membawa mereka ke benua itu. Mitos lain menceritakan bagaimana suatu suku membunuh koala dan menggunakan usus panjangnya untuk membuat jembatan bagi orang-orang dari bagian lain dunia. Narasi ini menyoroti status koala sebagai binatang buruan dan panjang ususnya. Beberapa cerita menceritakan bagaimana koala kehilangan ekornya. Dalam satu, seekor kangguru memotongnya untuk menghukum koala karena malas dan serakah. Suku-suku di Queensland dan Victoria menganggap koala sebagai binatang yang bijaksana dan meminta nasihatnya. Orang-orang yang berbahasa Bidjara memuji koala karena mengubah tanah tandus menjadi hutan yang rimbun. Hewan ini juga digambarkan dalam ukiran batu, meskipun tidak sebanyak spesies lain.

Para pemukim awal Eropa di Australia menganggap koala sebagai binatang yang suka bermalas-malasan dengan “tampilan yang garang dan mengancam”. Pada awal abad ke-20, reputasi koala berubah menjadi lebih positif, sebagian besar karena popularitas dan penggambarannya yang meningkat dalam beberapa cerita anak-anak yang beredar luas. Ini ditampilkan dalam buku Ethel Pedley 1899 Dot and the Kangaroo, di mana ia digambarkan sebagai “beruang asli yang lucu”. Artis Norman Lindsay menggambarkan koala yang lebih antropomorfik dalam kartun The Bulletin, dimulai pada tahun 1904. Karakter ini juga muncul sebagai Bunyip Bluegum dalam buku Lindsay 1918 The Magic Pudding. Mungkin koala fiksi paling terkenal adalah Blinky Bill. Dibuat oleh Dorothy Wall pada tahun 1933, karakter tersebut muncul di beberapa buku dan telah menjadi subjek film, serial TV, merchandise, dan lagu lingkungan tahun 1986 oleh John Williamson. Perangko Australia pertama yang menampilkan koala dikeluarkan oleh Persemakmuran pada tahun 1930. Kampanye iklan televisi untuk maskapai nasional Australia Qantas, dimulai pada 1967 dan berjalan selama beberapa dekade, menampilkan koala hidup (disuarakan oleh Howard Morris), yang mengeluh bahwa terlalu banyak turis datang ke Australia dan menyimpulkan “Aku benci Qantas”. Serial ini memiliki peringkat di antara iklan terbesar sepanjang masa.

Lagu “Ode to a Koala Bear” muncul di sisi-B dari duet Paul McCartney / Michael Jackson 1983 Say Say Say Say. Koala adalah karakter utama dalam The Kwicky Koala Show karya Hanna-Barbera dan Nozon Animation’s Noozles, keduanya merupakan kartun animasi awal 1980-an. Produk makanan berbentuk koala termasuk cokelat Caramello Koala dan camilan kue seukuran gigitan Koala’s March. Jembatan Dadswells di Victoria memiliki kompleks wisata yang berbentuk seperti koala raksasa, dan tim rugby Reds Queensland memiliki koala sebagai maskotnya. Koin Platinum Koala menampilkan hewan di bagian belakang dan Elizabeth II di bagian depan.

Drop bear adalah makhluk imajiner dalam cerita rakyat Australia kontemporer yang menampilkan koala versi predator, karnivora. Hewan bohong ini biasa dibicarakan dalam dongeng yang dirancang untuk menakuti wisatawan. Sementara koala biasanya herbivora yang patuh, beruang drop digambarkan sebagai marsupial besar dan ganas luar biasa yang menghuni puncak pohon dan menyerang orang yang tidak curiga (atau mangsa lain) yang berjalan di bawah mereka dengan menjatuhkan kepala mereka dari atas

Masalah Konservasi

Sementara koala sebelumnya dikategorikan sebagai menjadi salah satu daftar merah, koala terdaftar menjadi rentan 2016. Pembuatan Kebijakan australia menolak juga proposal 2009 untuk memasukan koala dalam juga undang undang perlindungan lingkungan dan koservasi keanekaragaman hayati 1999 pada tahun 2019 pemerintah australia mendaftarkan populasi koala di Queensland dan juga di south wales sebagai ren tan juga karena penurunan populasi sebesar 40% daripada biasanya dan juga populasi di victoria dan juga di Australia selatan tampaknya berlimpat namun Australian koala Foundation berpendapat bahwa pengecualian populasi Victoria dari tindakan perlindungan didasarkan pada kesalahpahaman bahwa total populasi koala adalah 200.000 sedangkan mereka percaya itu mungkin kurang dari 100.000

Koala juga banyak diburu untuk dimakan oleh orang orang aborigin, Teknik umum yang digunakan untuk menangkap binatang adalah dengan menempelakn lingkaran kulit tali ke ujung tiang yang panjang dari tipis sehingga membentuk jerat. Ini akan digunakan untuk menjerat binatang yang tinggi di pohon, di luar jangkauan seorang pemburu pendakian; seekor binatang yang dibawa dengan cara ini kemudian akan dibunuh dengan kapak tangan batu atau tongkat berburu (gumpalan). Menurut kebiasaan beberapa suku, itu dianggap tabu untuk menguliti binatang itu, sementara suku-suku lain menganggap kepala binatang itu memiliki status khusus, dan menyelamatkan mereka untuk dikuburkan

Koala diburu habis-habisan oleh para pemukim Eropa pada awal abad ke-20, sebagian besar karena bulunya yang tebal dan lembut. Lebih dari dua juta pelt diperkirakan telah meninggalkan Australia pada tahun 1924. Pelt diminati untuk digunakan dalam permadani, lapisan mantel, sarung tangan, dan sebagai hiasan pada pakaian wanita. Pemusnahan ekstensif terjadi di Queensland pada tahun 1915, 1917, dan sekali lagi pada tahun 1919, ketika lebih dari satu juta koala terbunuh dengan senjata, racun, dan jerat. Seruan publik atas pemusnahan ini mungkin merupakan masalah lingkungan berskala besar pertama yang menggalang warga Australia. Novelis dan kritik sosial Vance Palmer, menulis dalam sepucuk surat kepada The Courier-Mail, mengungkapkan sentimen populer:

Meskipun gerakan tumbuh untuk melindungi spesies asli, kemiskinan yang disebabkan oleh kekeringan 1926-1928 menyebabkan pembunuhan 600.000 koala lainnya selama musim terbuka satu bulan pada Agustus 1927. Pada 1934, Frederick Lewis, Kepala Inspektur Game di Victoria, mengatakan bahwa hewan yang dulunya berlimpah itu hampir punah di negara bagian itu, menunjukkan bahwa hanya 500-1.000 yang tersisa.

Upaya pertama yang berhasil dalam melestarikan spesies ini diprakarsai oleh pembentukan Suaka Margasatwa Koala Lone di Brisbane dan Suaka Taman Koala di Sydney pada 1920-an dan 1930-an. Pemilik taman yang terakhir, Noel Burnet, menjadi yang pertama berhasil membiakkan koala dan mendapatkan reputasi sebagai otoritas kontemporer terkemuka di marsupial. Pada tahun 1934, David Fleay, kurator mamalia Australia di Kebun Binatang Melbourne, mendirikan kandang fauna Australia pertama di kebun binatang Australia, dan menampilkan koala. Pengaturan ini memungkinkan dia untuk melakukan studi rinci tentang dietnya di penangkaran. Fleay kemudian melanjutkan upaya konservasi di Healesville Sanctuary dan Taman Margasatwa David Fleay.

Sejak 1870, koala telah diperkenalkan ke beberapa pulau pesisir dan lepas pantai, termasuk Pulau Kanguru dan Pulau Prancis. Jumlah mereka telah meningkat secara signifikan, dan karena pulau-pulau tersebut tidak cukup besar untuk mempertahankan jumlah koala yang tinggi, overbrowsing menjadi masalah. Pada 1920-an, Lewis memprakarsai program relokasi dan program rehabilitasi berskala besar untuk memindahkan koala yang habitatnya telah terfragmentasi atau dikurangi menjadi wilayah baru, dengan tujuan akhirnya mengembalikan mereka ke wilayah sebelumnya. Sebagai contoh, pada tahun 1930–31, 165 koala dipindahkan ke Pulau Quail. Setelah periode pertumbuhan populasi, dan pertumbuhan pohon karet di pulau itu, sekitar 1.300 hewan dilepaskan ke wilayah daratan pada tahun 1944. Praktik translokasi koala menjadi hal yang biasa; Manajer Negara Victoria, Peter Menkorst memperkirakan bahwa dari tahun 1923 hingga 2006, sekitar 25.000 hewan dipindahkan ke lebih dari 250 lokasi pelepasan di seluruh Victoria. Sejak 1990-an, lembaga pemerintah telah mencoba mengendalikan jumlah mereka dengan memusnahkan, tetapi protes publik dan internasional telah memaksa penggunaan translokasi dan sterilisasi.

Salah satu ancaman antropogenik terbesar terhadap koala adalah perusakan dan fragmentasi habitat. Di daerah pantai, penyebab utama ini adalah urbanisasi, sementara di daerah pedesaan, habitat dibersihkan untuk pertanian. Pohon-pohon hutan asli juga diturunkan untuk dijadikan produk kayu. Pada tahun 2000, Australia menempati peringkat kelima di dunia berdasarkan laju deforestasi, setelah membuka 564.800 hektar (1.396.000 hektar). Distribusi koala telah menyusut lebih dari 50% sejak kedatangan Eropa, sebagian besar disebabkan oleh fragmentasi habitat di Queensland. Status “rentan” koala di Queensland dan New South Wales berarti bahwa pengembang di negara-negara ini harus mempertimbangkan dampak pada spesies ini ketika membuat aplikasi pembangunan. Selain itu, koala hidup di banyak kawasan lindung.

Sementara urbanisasi dapat menjadi ancaman bagi populasi koala, hewan-hewan dapat bertahan hidup di daerah perkotaan asalkan cukup banyak pohon. Populasi perkotaan memiliki kerentanan berbeda: tabrakan dengan kendaraan dan serangan anjing domestik membunuh sekitar 4.000 hewan setiap tahun. [105] Koala yang terluka sering dibawa ke rumah sakit satwa liar dan pusat rehabilitasi. Dalam studi retrospektif 30-tahun yang dilakukan di pusat rehabilitasi koala New South Wales, trauma (biasanya akibat kecelakaan kendaraan bermotor atau serangan anjing) ditemukan sebagai penyebab paling sering masuk, diikuti oleh gejala infeksi Chlamydia.] Margasatwa pengasuh dikeluarkan izin khusus, tetapi harus melepaskan hewan kembali ke alam liar ketika mereka cukup baik atau, dalam kasus joe, cukup umur. Seperti kebanyakan hewan asli, koala tidak dapat secara legal disimpan sebagai hewan peliharaan di Australia atau di mana pun