Asli Amerika Yang Sangat Dilindungi

Sejarah & Asal Usul dari Coyote Hewan Langka Asli Amerika Yang Sangat Dilindungi

Bagaimana Hewan yang Paling Dibenci di Amerika Mengalahkan Kita Semua

Seruan coyote adalah “lagu kebangsaan asli Amerika”, kata Dan Flores, penulis Coyote America: A Natural and Supernatural History. Seekor binatang totem dalam mitologi penduduk asli Amerika, coyote telah hidup di Amerika Utara selama lebih dari satu juta tahun. Tetapi sejak awal abad ke-19, ketika Lewis dan Clark pertama kali bertemu dengan mereka, coyote telah mengalami perang pemusnahan yang kejam oleh para peternak dan agen-agen pemerintah.

Bahkan hari ini, sekitar 500.000 anjing hutan dibunuh setiap tahun, banyak yang ditembak mati dari pesawat kecil dan helikopter. Namun coyote telah selamat dari semua upaya untuk memberantasnya, menyebar dari wilayah asalnya di barat Rockies ke Pantai Timur, di mana ia sekarang menemukan tempat perlindungan baru yang aman di kota-kota seperti Chicago dan New York. (Mengapa coyote tumbuh subur di kota-kota.)

Ketika National Geographic menangkap Flores dengan telepon dari rumahnya di New Mexico, ia menjelaskan bagaimana kesalahpahaman dan prasangka telah memengaruhi sejarah coyote; bagaimana tokoh kartun Wile E. Coyote membantu mengubah sikap publik; dan mengapa lolongan coyote memainkan peran unik dalam mempertahankan populasi.

Ceritakan sedikit tentang sejarah anjing hutan. Apakah ini spesies khas Amerika?

Game pkv games Ini keluar dari keluarga canid, yang berevolusi di Amerika Utara 5,3 juta tahun yang lalu. Banyak spesies canid lainnya, seperti serigala, serigala, dan anjing liar, menyebar ke seluruh dunia melalui jembatan darat yang menghubungkan Amerika ke Eropa dan Asia. Tapi coyote tidak pernah pergi dan berevolusi sebagai spesies khas sekitar satu juta tahun yang lalu. Secara fisik, mereka menyerupai serigala, terutama serigala emas. Ukurannya hampir sama dengan serigala emas, dari mana coyote hanya terpisah sekitar 800.000 tahun yang lalu, jadi mereka kerabat yang cukup dekat. Hanya ada sekitar 4 persen perbedaan genetik.

Musim gugur 1804 tampak besar dalam sejarah alam Amerika Barat dan, memang, dalam sejarah sains Barat. Sementara naik Sungai Missouri di tempat yang sekarang Nebraska dan South Dakota, penjelajah Amerika Meriwether Lewis dan William Clark menggambarkan untuk ilmu pengetahuan sebagian besar spesies diagnostik yang membuat Barat begitu unik. Pada tanggal 23 Agustus, didorong oleh Presiden Thomas Jefferson untuk “mengumpulkan” satwa liar yang tidak ditemukan kembali di Timur, partai itu menjatuhkan bison pertama yang sebagian besar dari mereka pernah lihat. Pada 7 September, mereka telah mengantongi anjing padang rumput pertama mereka, atau “tikus tanah,” dalam deskripsi Clark yang tidak terlalu menyanjung. Seminggu kemudian Clark membunuh “Buck Goat of Countrey ini. . . lebih seperti Antilop atau Gazelle Afrika daripada Spesies Kambing lainnya. ”Itu, tentu saja, pronghorn. Tiga hari kemudian anggota ekspedisi John Colter menembak “sejenis Penasaran dari Rusa dari Warna Abu-abu Gelap. . . telinganya besar & panjang. ”Demikianlah rusa bagal datang ke pemberitahuan sains.

Hari berikutnya, di suatu tempat di sekitar sekarang Chamberlain, S.D., satu lagi asli Amerika muncul dari belantara Great Plains, segera menangkap perhatian para ilmuwan di Philadelphia, Paris, London dan Stockholm. Hampir sepanjang bulan itu, partai melaporkan melihat apa yang mereka anggap semacam rubah. Namun, semakin mereka mengamati canids yang ramping dan indah ini, tampaknya mereka tidak seperti rubah. Maka pada pagi hari tanggal 18 September Clark akhirnya memutuskan untuk mengambil satu. Dengan binatang terbaring di rerumputan di depannya, penjelajah itu dibuat takjub oleh ambiguitasnya— “tentang Sise of a grey fox,” namun bukan rubah atau serigala abu-abu dari Eropa dan Timur. Clark akhirnya memutuskan untuk menyebut makhluk itu serigala padang rumput. Dia kemudian melanjutkan untuk memperbaiki jurnalnya: “Apa yang telah diambil sampai sekarang untuk Fox adalah serigala-serigala itu, dan tidak ada Fox yang terlihat.”

Coyote menonjol dalam mitologi penduduk asli Amerika. Bagaimana itu diwakili?

Kami secara tradisional menganggap coyote sebagai sosok penipu klasik, yang ditemukan di antara orang-orang Paleolitik di seluruh dunia. Saya berpendapat bahwa coyote melayani dalam cerita rakyat asli Amerika lebih sebagai dewa, yang mengajar manusia tentang sifat manusia. Dia tentu kadang-kadang bisa bermain trik, tetapi sebagian besar cerita adalah mengekspos berbagai elemen sifat manusia dan menginstruksikan orang dengan cara yang tepat untuk berperilaku satu sama lain dalam lingkungan sosial.

Lewis dan Clark adalah orang kulit putih Amerika pertama yang menemukan anjing hutan. Apa yang mereka buat dari itu?

Pada awal abad ke-19, coyote tidak ditemukan di sebelah timur Great Plains. Itu adalah hewan barat secara eksklusif. Akibatnya, Lewis dan Clark belum pernah melihat satu pun sampai mereka tiba di Sungai Missouri tengah di South Dakota saat ini pada musim gugur 1804. Mereka menulis dalam jurnal mereka bahwa mereka melihat sejenis rubah baru. Tetapi begitu mereka menembak satu dan melihatnya dari dekat, mereka menyadari ini bukan rubah melainkan sejenis serigala. Mereka menamakannya serigala padang rumput dan untuk sebagian besar abad ke-19 itulah yang disebut binatang itu dalam sejarah alam Amerika.

Awal Dari Keberadaan Coyote

Catatan tentang penemuan coyote Amerika ini, walaupun umum dalam literatur biologis, tidak dapat bertahan sebagai kisah penciptaan untuk apa yang telah terjadi, dua abad kemudian, predator liar yang paling banyak diamati di Amerika. Seperti hewan lainnya yang “ditemukan” oleh Lewis dan Clark, coyote hampir tidak terlihat oleh penduduk Barat selama 15.000 tahun sebelumnya. Mereka juga tidak luput dari perhatian pedagang Prancis yang melintasi dataran sejak awal 1700-an, atau penjajah Spanyol di New Mexico dan California, yang bahkan meminjam nama Nahautl (Uto-Aztecan) cóyotl untuk menggambarkan binatang itu.

Karena penjelajah Jefferson tidak menulis deskripsi ilmiah atau menawarkan binomial Latin untuk coyote 1804 mereka, mereka tidak menjadi penemu resmi bahkan dalam sains Barat. Kehormatan itu jatuh kepada Thomas Say, naturalis pada ekspedisi Stephen Long 1819-20 ke Rockies, yang pada tahun 1823 secara resmi menggambarkan “spesimen tipe” serigala padang rumput dari seekor coyote Nebraska yang ia jebak dengan seekor kucing hutan sebagai umpan. Binomialnya, Canis latrans (“anjing menggonggong”), telah menjadi nama ilmiah yang diakui sejak itu.

Deskripsi 1804 William Clark tentang “serigala padang rumput” -nya, bagaimanapun, menggiurkan kita dalam tiga hal tertentu. Pertama, binatang ini, tidak seperti serigala abu-abu, tidak dikenal oleh orang Amerika Anglo. Jadi mereka tidak memiliki prasangka tentang coyote. Kedua, Clark dan rekannya menemukan anjing hutan itu ambigu secara biologis. Apakah itu rubah? Seekor serigala? Sesuatu yang lain Ambiguitas itu telah memainkan peran dalam kisah coyote. Akhirnya, Anglo Amerika abad ke-19 harus menempuh setengah perjalanan melintasi benua, ke Great Plains, sebelum mereka melihat seekor anjing hutan. Itu menjadi paling menarik, mengingat kisah modern.

Bahwa coyote memainkan peran yang begitu penting dalam agama-agama kuno di Amerika Utara adalah bukti betapa kuatnya ia menangkap imajinasi manusia. Tetapi bagi agama dan sejarah, tambahkan sains sebagai hal yang penting untuk memahami mengapa kita tidak bisa mengalihkan perhatian dari coyote. Ada alasan ilmiah yang kuat, yang dengan mudah diungkapkan melalui agama dan sejarah, untuk alasan mengapa kita secara tidak sadar telah mengintuidasi begitu banyak sifat manusia dari sifat coyote. Coyote, mungkin, adalah hewan totem Amerika terbaik dari pengalaman sejarah kontinental kita, dulu dan sekarang.

Bagaimana? . Pertimbangkan evolusi coyote. Coyote sebagai spesies berbeda berumur kurang dari 2 juta tahun dan mungkin semuda 300.000 tahun. Faktanya, kerabat muda coyote adalah yang pertama dari banyak kesamaannya dengan manusia. Kami juga spesies muda, secara teoritis muncul dari “sup hominid” di Afrika sekitar 200.000 tahun yang lalu. Sebagai sebuah keluarga, Canidae lebih tua, berkembang di Amerika Utara 40 juta tahun yang lalu dan menyebar ke seluruh dunia sekitar 5 juta tahun yang lalu. Leluhur serigala abu-abu (Canis lupus), khususnya, menjadi kosmopolitan, yang akhirnya menjajah hampir seluruh planet.

Namun, coyote tidak muncul langsung dari garis keturunan serigala kelabu dunia, tetapi mengklaim lebih asli, akar Amerika Utara. Kandidat pembibitan terbaik adalah serigala merah di bagian Selatan, yang habitat aslinya membentang dari Florida ke Texas barat dan utara ke Sungai Ohio. Seperti naturalis E. Raymond Hall menulis tentang serigala merah, ia memiliki “ukuran lebih kecil dan lebih ramping” daripada serigala abu-abu yang jauh lebih luas. Hidungnya lebih tajam dan lebih panjang dari serigala abu-abu, alas kakinya lebih kecil, dan “warna umumnya lebih kuning.” Sementara serigala merah tetap menjadi makhluk hutan dan rawa-rawa di Amerika Selatan, entah bagaimana keturunannya, coyote, menjadi serigala padang rumput dan gurun Amerika. Itu adalah trek yang mirip dengan yang diikuti nenek moyang kita dengan sabana Afrika.

Keuntungannya mungkin sama untuk coyote dan manusia. Selama zaman Pleistosen, sabana luas adalah tempat sebagian besar tindakan itu. Di Amerika, gajah, bison raksasa, kuda liar, dan bestiari hewan kecil yang beragam berbondong-bondong ke Great Plains. Mungkin menelurkan coyote yang lebih kecil dan lebih cepat memungkinkan canid Amerika Utara untuk bersaing dalam situasi dengan banyak peluang tetapi juga banyak karnivora yang lebih besar seperti serigala yang mengerikan, kucing bergigi tajam, beruang berwajah pendek — dan, akhirnya, serigala abu-abu, kembali ke tanah kelahiran mereka yang evolusioner .

Paleontologis Tentang Coyote

Catatan paleontologis menunjukkan bahwa coyote Pleistocene harus menjadi adapter yang kreatif, dan itu, juga, memiliki konsekuensi. Kira-kira pada saat tekanan iklim ekstrem (diduga disebabkan oleh sejumlah letusan gunung berapi di pulau Sumatra sekitar 70.000 tahun yang lalu) memimpin nenek moyang kita untuk mengubah kehidupan budaya mereka, yang oleh penulis-ilmuwan Jared Diamond disebut sebagai “hebat” lompati, ”anjing hutan memperoleh beberapa sifat yang menjadikannya unik, ulet, dan sukses di Amerika Utara.

Seperti manusia, yang sangat sosial, tetapi siapa antropolog menggambarkan sebagai memiliki mengembangkan jenis yang unik dari kehidupan-sosial “masyarakat fisi-fusi” -coyotes menjadi predator langka untuk melakukan hal yang sama. Adaptasi fisi-fusi memberikan fleksibilitas yang tidak biasa kepada individu, yang dapat bersifat sosial atau soliter, tergantung pada keadaan. Serigala abu-abu, yang berspesialisasi sebagai binatang buruan untuk mengejar mangsa besar, bukanlah karnivora fisi-fusi. Memang, itu akan menjadi cacat hampir fatal pada serigala yang mencoba bertahan hidup di zaman modern. Kebanyakan predator lain adalah penyendiri atau sosial, bukan keduanya.

Manusia dan coyote adalah pengecualian. Keberhasilan kami berasal dari plastisitas kami. Coyote bisa menjadi pemburu soliter, dengan fokus pada jenis mangsa kecil yang bisa ditangkap oleh seekor hewan. Mereka juga dapat bersatu sebagai hewan paket ketika mangsa seperti rusa meminta kerjasama. Adaptasi semacam itu membuat mereka, seperti kita, oportunis mampu berkembang dalam berbagai situasi. Adaptasi memungkinkan coyote untuk bertahan hidup dari perang Amerika melawan predator abad ke-20 ketika serigala tidak bisa.

Adaptasi Dengan Dunia Coyote

Adaptasi ini tampaknya menelusuri asal-usulnya pada Pleistosen. Coyote kemudian berbeda dari hewan yang ditemui Lewis dan Clark dalam perjalanan mereka ke Samudra Pasifik pada 1804. Tengkorak dan rahang mereka lebih tebal, gigi mereka lebih lebar, kemungkinan besar karena respons awal mereka terhadap kehidupan di Dataran Amerika adalah mengejar mangsa yang lebih besar di paket. Sayangnya, ini adalah serigala abu-abu yang juga diduduki. Jadi setelah kepunahan Pleistosen 10.000 tahun yang lalu, ketika puluhan spesies hewan di Dataran menghilang, persaingan antara serigala abu-abu dan coyote meningkat. Jenius anjing hutan adalah mundur dan beralih ke strategi upaya individu. Serigala tetap besar— pemburu paket sepanjang 5-6 kaki dengan berat 80 hingga 120 pound. Coyote menjadi pengumpul tunggal yang panjangnya 3 hingga 4 kaki, 30-40 pon untuk permainan kecil, bahkan omnivora. Fisi-fusi sedang bekerja.

Selama bertahun-tahun, Coyote telah mengembangkan serangkaian sifat lain yang perlu diperhatikan. Seperti anjing peliharaan, juga manusia, anak anjing coyote memerlukan proses pendewasaan yang panjang untuk mempelajari keterampilan dan informasi penting tentang dunia dari ibu dan ayah mereka. Kehidupan sosial canids juga mirip dengan kita di banyak tingkatan, bahkan memasukkan sensus. Coyote menjadi pasangan yang dikawinkan yang ukuran rata-rata kotorannya adalah 5,7 anak anjing, tetapi mereka tampaknya memiliki mekanisme autogenik yang memungkinkan mereka untuk menilai kemungkinan ekologi di sekitar mereka. Jika mereka merasakan sumber daya yang berlimpah, mereka menghasilkan sampah yang lebih besar, atau sebaliknya. Teriakan yodeling klasik mereka, bunyi ikon dari langit berbintang Barat yang begitu sering didengar dalam film dan juga dalam kenyataannya, memiliki banyak fungsi, tetapi orang menilai ukuran populasi coyote di sekitarnya.

Identifikasi siap Indian Amerika dengan kehidupan sosial coyote mendorong tradisi “Old Man Coyote” di mana-mana di Amerika Utara. Sepuluh ribu tahun yang lalu orang Indian Amerika Utara dapat memilih dari sejumlah kandidat hewan untuk angka dewa mereka. Tetapi bagi mereka yang tinggal di Amerika Barat, sesuatu tentang anjing hutan menangkap imajinasi mereka. Ketika mereka, juga, menggerakkan Barat, penjelajah Amerika, pemukim, pejabat pemerintah dan tokoh-tokoh sastra juga menemukan anjing hutan itu layak mendapat perhatian khusus — tetapi seringkali dengan tujuan yang sangat berbeda.

Latar belakang evolusi kita sebagai pemburu memicu daya tarik manusia tertentu dengan predator lain, tetapi kita sudah lama mengenal mereka sebagai bahaya dan persaingan. Mengingat pengalaman Dunia Lama kami dengan serigala, kami curiga terhadap anjing hutan sejak awal. Meskipun mereka tampak terlalu kecil untuk membangkitkan rasa takut, mereka tanpa diragukan merupakan pesaing, terutama yang berkaitan dengan ternak domestik kita. Lebih dari percakapan sopan di gereja-gereja, salon-salon dan rumah-rumah peternakan di abad ke-19 Barat, tidak ada pemangsa Amerika Utara yang lolos dari kekecewaan umum. Tetapi karena alasan yang menarik, coyote menurut semua orang sangat keji. Tanpa mitologi yang tertanam dan sedikit pengetahuan tentang konsep India tentang coyote god, kami menemukan spesies yang siap untuk interpretasi asli. Dan selama setengah abad setelah 1872, seseorang yang sangat tidak menarik muncul.

Deskripsi dari Ilmuwan tentang Coyote

Deskripsi Mark Twain tentang anjing hutan dalam bukunya tahun 1872, Roughing It-lah yang mungkin membebani binatang itu dengan reputasi terkenal yang semakin memburuk seiring berjalannya waktu. “Coyote adalah kerangka panjang, ramping, sakit dan tampak menyesal,” tulis satiris, “dengan kulit serigala abu-abu membentang di atasnya, ekor lebat yang dapat ditoleransi yang selamanya merosot dengan ekspresi putus asa dan kesengsaraan yang menyedihkan, diam-diam dan mata jahat, dan wajah panjang, tajam, dengan bibir sedikit terangkat dan gigi terbuka. Dia memiliki ekspresi menyelinap di seluruh. Coyote adalah alegori Want yang hidup dan bernafas. ”

Menginginkan berarti menjadi target. Strychnine, pertama kali diproduksi di dalam negeri pada tahun 1830-an, pada tahun 1850-an menjadi komoditas reguler di pos perdagangan Barat. Akibatnya, kulit predator memasuki perdagangan bulu internasional pada dekade itu. Panen kerbau komersial tahun 1860-an-80 menciptakan kondisi booming untuk Canida Great Plains tetapi juga meresmikan kampanye pemusnahan terhadap mereka. Sasaran sebenarnya adalah serigala, tetapi strychnine tidak membeda-bedakan: Satu bangkai bison beracun di Kansas menghasilkan 13 serigala, 15 coyote, dan 40 sigung. Tidak ada yang tahu jumlah pasti kerusakan kolateral, tetapi naturalis George Bird Grinnell memperkirakan bahwa serigala membunuh ratusan ribu coyote di Great Plains pada tahun-tahun itu.

Sementara itu, para peternak dan domba menggembalakan ternak dan ternak mereka di Barat. Peternak sapi tidak terlalu memanas tentang coyote, selama serigala tetap ada, tetapi para domba menganggap coyote sebagai “parasit pada peradaban” dan mendorong untuk mendapatkan hadiah. Sebagian besar negara Barat memberlakukan karunia pada serigala dan coyote pada akhir abad ke-19. Pejabat Montana melangkah lebih jauh, dengan diperkenalkannya kudis sarcoptic — bentuk awal perang biologis.

Hilang sudah dewa India yang menciptakan dunia. Mengamati binatang yang sama, orang-orang Amerika melihat makhluk yang sakit, putus asa, ditinggalkan, dan sengsara yang mereka anggap sebagai sifat-sifat licik dan kejam. Artikel-artikel oleh penulis-naturalis populer seperti Ernest Ingersoll dan Edwin Sabin menggambarkan coyote sebagai “hina” dan “terutama sesat.” Suara mereka sangat “menakutkan” dan “haus darah,” bahkan menantang. Coyote diduga tidak memiliki “moral yang lebih tinggi” dan “pengecut sampai tingkat terakhir.” Menjelajahi ide untuk keuntungan komersial dari coyote, sebuah artikel 1920 di Scientific American menegaskan bahwa coyote tidak sebanding dengan harga amunisi untuk menembak mereka, kemudian menambahkan yang paling penghinaan untuk zaman ini: Coyote, penulis mengakui, adalah “Bolshevik asli.” Para penulis ini mungkin melewatkan implikasi dari Pak Tua Coyote dan “hewan di cermin” karya Darwinisme. Paling tidak mereka gagal menghargai poin yang dibuat oleh salah satu kolega mereka, yang menyatakan, “Jika kita hanya sedikit lebih tinggi dari anjing, kita mungkin juga akan membuat anjing itu menjadi orang yang sebaik mungkin.”

Pemberantasan binatang yang tidak sedap dipandang sebagai langkah logis berikutnya, dan seabad yang lalu semua orang ikut-ikutan. Penulis naturalis, John Burroughs, berpendapat bahwa pemangsa “tentu saja perlu dibunuh.” William Temple Hornaday — pakar konservasi yang dikreditkan karena menyelamatkan bison terakhir dan yang memimpin tugas mengganti perburuan pasar dengan berburu olahraga — dianggap “senjata api, anjing, perangkap, dan strychnine sepenuhnya sah. senjata pemusnah. Bagi hewan-hewan semacam itu, tidak ada jalan tengah yang cukup. ”Bahkan John Muir, yang menemukan coyote“ cantik ”dan“ anggun, ”datang untuk membela para predator. Dengan paket strychnine yang tersedia di setiap toko perangkat keras di Amerika, hampir menjadi tugas patriotik untuk menyebarkan beberapa dan mengalahkan gerombolan predator liar benua itu.

Namun, pada abad ke-20, banyak orang Amerika percaya bahwa pemusnahan hewan seperti coyote merupakan tugas yang terlalu besar bagi upaya individu. Itu juga tampak terlalu penting bagi asosiasi ternak atau program karunia negara. Coyote, khususnya, tampaknya praktis tidak mungkin untuk ditipiskan. Tidak, pemusnahan predator semacam itu menyerukan para ahli pembunuhan massal.

Jika pernah ada anak poster untuk agensi pemerintah stereotip yang bertahan bahkan ketika gelombang sains dan opini publik mengancam untuk menenggelamkannya, itu adalah Biro Survei Biologis. Akar biro terletak pada tahun 1880-an; hingga 1905 misinya adalah untuk melakukan survei nasional flora dan fauna Amerika Utara. Tetapi melakukan sains murni mengancamnya dengan kepunahan setiap kali alokasi suara muncul. Stockman Barat khususnya menyalahkan sistem tanah publik baru pemerintah federal — hutan nasional dan taman nasional — karena menciptakan sistem perlindungan bagi predator yang melarikan diri dari pemberantasan di dataran terbuka. Dalam pencariannya untuk misi ekonomi, biro, di bawah direktur Vernon Bailey, memposisikan dirinya sebagai ahli dalam “masalah predator.”

Alokasi kongres besar pertama pergi ke biro pada tahun 1914, untuk digunakan “di hutan nasional dan domain publik dalam menghancurkan serigala, coyote dan hewan lain yang merusak pertanian dan peternakan.” Dalam dua tahun biro telah mempekerjakan 300 pemburu di seluruh Barat untuk melakukan perang mandat pemerintah federal terhadap predator. Itu kemudian mendesak Kongres untuk mengizinkannya juga menerima dana dari asosiasi-asosiasi stockmen dan legislatif negara bagian. Sementara itu, kantor PR biro meyakinkan pemburu bahwa proyek pemusnahan predator akan menghasilkan populasi bumper hewan buruan, membawa sekutu baru untuk tujuan tersebut.

Karena keracunan, bukan penembakan, terbukti cara tercepat untuk membunuh serigala dan coyote secara massal, biro membangun Laboratorium Metode Pemberantasan di Albuquerque untuk memproduksi tablet strychnine dalam volume. Pada tahun 1921, laboratorium dipindahkan ke Denver, tempat itu akan menyempurnakan minuman penyihir dari racun yang lebih efisien dan mematikan. Pemburu pertama kali terlibat dalam “pra-umpan” – menaburkan kubus lemak dan daging di pedesaan untuk membiasakan coyote ke sumber makanan. Stasiun umpan racun masuk berikutnya. Stanley Young, seorang pemburu lapangan yang menjadi direktur biro pada tahun 1921, menemukan bahwa menggunakan strychnine adalah mungkin untuk membunuh 350 coyote hanya dalam 10 hari. Di stasiun umpannya, dia menemukan setiap anjing hutan mati membeku dalam kejang strychnine khas, ekor mereka mencuat lurus seolah-olah mereka tersengat listrik.

Giliran Señor Coyote telah tiba. Sementara para pemburu federal awalnya berkonsentrasi pada serigala yang begitu dibenci oleh asosiasi ternak, pada tahun 1923 populasi serigala telah berkurang sehingga rata-rata perburuan federal jarang dihitung lebih dari satu serigala per tahun. Namun di Colorado biro menetapkan 31.255 umpan racun pada tahun 1923

Sejujurnya, argumen biro untuk menjadikan coyote sebagai musuh publik No. 1 mungkin bukan propaganda belaka. Sebuah revolusi ekologi sedang berlangsung di Amerika Utara. Karena biro telah membasmi predator utama, serigala abu-abu, coyote melakukan adaptasi fusi-fusi kunonya, beberapa paket membentuk untuk berburu mangsa yang lebih besar — ​​termasuk domba dan anak lembu. Dan dengan serigala mundur, populasi coyote tidak hanya mekar di Amerika Barat, pada 1920-an, coyote memulai perluasan jangkauan yang belum pernah terjadi sebelumnya dan bersejarah — di seberang Sungai Mississippi, di mana ia secara bertahap mengisi ceruk kosong serigala di Timur dan Selatan.

Dengan lab biro Denver mengeluarkan strychnine, pemburu pada tahun 1924 telah menetapkan 3.567.000 umpan racun di seluruh Barat dalam apa yang merupakan kebijakan bumi hangus terhadap coyote. Dalam dekade itu biro rata-rata meracuni 35.000 coyote per tahun. Tetapi coyote itu ternyata tidak semudah menghapus serigala, yang ikatan sosialnya yang berbasis paket telah menghancurkannya. Seperti Old Man Coyote dari tradisi India, coyote yang asli tampaknya tidak mungkin untuk dimatikan. Bahkan ketika koran-koran seperti Rocky Mountain News di Denver memuat berita-berita yang berjudul AGEN-AGEN US STALK ‘DESPERADOES OF DUNIA HEWAN MELALUI DESAIN DAN LEBIH DARI GUNUNG RANGS BARAT, entah bagaimana, dalam bentrokannya dengan coyote rendah, licin, amoral, biro tidak bisa memenangkan perang peradaban.

Dan tanpa diduga, coyote mulai menarik juara di seluruh negara. Pada pertemuan tahunannya pada tahun 1924, American Society of Mammalogists memperdebatkan apakah predator memiliki fungsi penting di alam, dan apakah kebijakan Amerika secara tragis salah dalam mendesak pemberantasan mereka. Tokoh-tokoh penting ilmiah seperti Joseph Grinnell, E. Raymond Hall, Olaus Murie dan Aldo Leopold menunjukkan dengan studi lapangan mereka bahwa, tanpa pemangsa, dunia alami sering berayun dengan cepat ke paradigma baru dan seringkali sangat rapuh.

Reaksi biro terhadap masukan yang mengancam misi dari komunitas ilmiah ini adalah untuk melipatgandakan penolakan atas peran predator dan mengusulkan solusi akhir yang mengejutkan. “Mamalia pemangsa besar, destruktif terhadap ternak dan binatang buruan, tidak lagi memiliki tempat dalam peradaban maju kita,” perwakilan biro E.A. Goldman bergemuruh. Mengabaikan akumulasi ilmu pengetahuan, pada tahun 1928 biro menawarkan akhir fauna. Jika Kongres akan mendanai biro tersebut dengan $ 10 juta selama satu dekade, itu akan memusnahkan coyote— “archpredator zaman kita” – sekali dan untuk semua.

Rencana 10 tahun yang diusulkan untuk pemberantasan coyote adalah hal terakhir bagi banyak ilmuwan dan ahli ekologi. Salah satunya, Murie, yang bekerja di biro itu sebagai ahli biologi satwa liar sejak 1920, dikenal karena keyakinannya bahwa para ilmuwan harus etis. Sekarang Goldman menugaskannya untuk belajar anjing hutan, berharap untuk menopang posisi biro. Dalam laporannya Murie mengevaluasi “faksi-faksi yang tertarik pada pertanyaan coyote,” termasuk sebuah kelompok yang muncul yang disebutnya “pecinta alam.” Murie berpendapat bahwa faksi yang terakhir itu mungkin sebenarnya mewakili keadaan pencerahan evolusi manusia. Seperti yang ia katakan, “Saya sangat percaya bahwa itu bertentangan dengan kepentingan terbaik umat manusia untuk … mengejek mereka yang melihat keindahan dalam lolongan anjing hutan.”

Apa pun yang terjadi, pada tahun 1931 Kongres meloloskan Undang-Undang Pengendalian Kerusakan Hewan, mengambil $ 1 juta per tahun selama 10 tahun bagi biro untuk mengejar pemberantasan coyote — “gangster kerajaan hewan,” dalam frasa media. Biro mengejar misi koyote tanpa henti, dan melampaui satu dekade. Perang Dunia II memicu ledakan pengetahuan tentang bahan kimia, dan pada tahun 1946 biro menawarkan thallium (I) sulfate sebagai predacide yang lebih baik. Keuntungannya daripada strychnine adalah bahwa coyote beracun tidak akan mengkhawatirkan coyote lainnya; talium sulfat membunuh mereka dengan lambat, seringkali menyebabkan rambut mereka rontok terlebih dahulu. Laboratorium meluncurkan racun baru kedua, natrium fluoroasetat, atau Compound 1080, yang membawa biro lebih dekat ke tujuannya, kadang-kadang mendekati pemusnahan coyote lokal. Biro mengejar teknik ketiga, “pengambil coyote manusiawi,” untuk menutup kesepakatan. Ini menampilkan sebuah tabung tegak yang ditutup oleh coyote kain wangi yang sulit untuk dilawan. Ketika seekor binatang mendekat, alat itu menembakkan kabut natrium sianida langsung ke wajahnya.

Tapi bukankah terlalu percaya diri sering jatuhnya rencana Pak Tua Coyote untuk mengubah dunia? Racun-racun baru itu membunuh jumlah coyote yang tak terhitung, namun spesies ini tidak hanya selamat, tetapi juga memperluas jangkauannya. Tidak seperti serigala, coyote subur pada umur satu tahun. Keracunan karena kelangkaan, mereka hanya memiliki tandu yang lebih besar. Dengan menggunakan kemampuan beradaptasi fusi-fusi mereka, mereka kemudian beralih ke jajaran mangsa yang lebih luas, khususnya populasi hewan pengerat yang masif. Mereka siap diburu sebagai penyendiri atau berpasangan, membuat mereka lebih sulit untuk dihancurkan. Dan tanpa pertanyaan mereka berlindung di tanah publik besar Amerika, yang berkat para ilmuwan telah terlarang bagi pemburu biro sejak 1931.

Jadi coyote bertahan, dan sementara itu pendulum budaya mulai berayun. Buku penting 1962 karya Rachel Carson, Silent Spring, secara dramatis mengubah cara banyak orang Amerika memandang racun. Pada saat itu para ilmuwan telah menerbitkan karya yang cukup tentang peran predator untuk mengubah berapa banyak orang yang merasakannya. Dan pada 1960-an dan 1970-an, ilmu ekologi dan gerakan lingkungan menciptakan apresiasi yang sama sekali baru untuk hak bawaan keberadaan. Berselancar di gelombang ini, Richard Nixon tidak hanya melarang penggunaan racun federal untuk kontrol predator pada tahun 1972, tetapi juga mendukung Undang-Undang Spesies Terancam Punah tahun 1973, salah satu undang-undang lingkungan paling penting dan kontroversial dalam sejarah A.S.

Pandangan sekilas selama beberapa dekade sejak itu mungkin membuat orang percaya sedikit perubahan pada coyote di Amerika. Itu akan menjadi kesalahan. Seperti banyak kebijakan lainnya, kendali coyote telah menjadi penanda politik dan perang budaya. Larangan racun Nixon tidak bertahan selama tahun-tahun Reagan. Dan sementara Endangered Species Act melindungi coyote dari pembasmian, pada tahun 1985 Kongres memindahkan Pengendalian Kerusakan Hewan dari Layanan Ikan dan Satwa Liar ke Departemen Pertanian dan menamainya dengan Wildlife Services. Dengan demikian, atas nama pertanian, kontrol coyote federal terus berlanjut, dan antara tahun 2006 dan 2011 para pemburu Layanan Satwa Liar memusnahkan 512.710 coyote di seluruh negeri.

Tanggapan si coyote terhadap semua tekanan ini luar biasa. Pada 1920-an orang mulai melihat binatang itu di tempat-tempat yang belum pernah dihuni sebelumnya. Pada tahun 1949, seorang ahli biologi Wisconsin mengumpulkan seekor anjing hutan di Kepulauan Apostle. Dalam dua tahun berikutnya, catatan marginal tentang coyote telah muncul di Indiana, Illinois, dan 200 mil di sebelah timur Great Lakes. Dengan sedikit kebingungan, sebuah karya tahun 1955 tentang distribusi mamalia mencatat penampakan coyote di Virginia, Virginia Barat, Tennessee, Carolina, Georgia, Alabama, dan Mississippi.

Kemudian mantan penghuni Great Plains yang terpencil ini melakukan sesuatu yang bahkan lebih mencengangkan. Dihadapkan dengan benua yang diubah oleh manusia, ia mengadopsi manusia sebagai gaya hidup. Anjing hutan pergi ke kota. Sejak 1940, sebagian besar kota di Amerika, dari Los Angeles hingga New York, telah mencatat anjing hutan penduduk. Mempelajari fenomena coyote perkotaan ini, ahli biologi Stanley Gehrt terkejut menemukan bahwa ratusan coyote berkeliaran di jalanan dan gang-gang di Chicago. Memang, pada awal abad ke-21 hewan liar besar yang paling umum yang pernah ditemui oleh sebagian besar warga kota Amerika adalah seekor anjing hutan.

Demonstrasi terakhir dari kecerdasan dan kemampuan beradaptasi coyote adalah bukti terbaik bahwa orisinal Amerika ini benar-benar hewan totem kita — bukan hanya untuk Amerika kuno tetapi juga untuk zaman kita. Dengan anggukan yang membingungkan atas kepedulian Lewis dan Clark atas identitas hewan pada tahun 1804, coyote kini mencerminkan pola multikultural kita sendiri di Amerika modern. Bahkan ketika kita dengan cepat menjadi bangsa campuran etnis, coyote memadukan populasi canid di alam liar. Apa yang oleh para ilmuwan disebut sebagai “sup canis” adalah versi mereka dari “panci peleburan” kami. Pekerjaan genetika yang cermat menunjukkan bahwa dengan kawin campur dengan serigala abu-abu dan merah yang tersisa (dan berbagai macam anjing), 75 hingga 140 generasi terakhir coyote memiliki kanula liar yang dicampur dengan baik. di Timur. Serigala abu-abu Timur yang tersisa sekarang adalah 40 persen coyote — hibrida yang dikenal sebagai “coywolves.” Serigala merah, yang darinya coyote terpisah setengah juta tahun yang lalu, sekarang menjadi 75 persen coyote.

Di Amerika Serikat Barat Daya, di mana perkawinan antar bangsa Anglo-hispanik tumbuh pada dekade tersebut, istilah sehari-hari untuk keturunan serikat-serikat semacam itu, sudah cukup diprediksi, “coyote.” Logika: Asli Amerika, hampir secara default, telah lama menjadi kandidat terbaik untuk dewa hewan Amerika Utara yang kita miliki